Nebezpečí solárních panelů

Fotovoltaické články vyrábějí elektřinu ze slunečního záření, což představuje jeden z nejvíce bezodpadových způsobů výroby energie. Přestože má tato technologie významný potenciál pro budoucnost lidstva, není bez nevýhod. Nebezpečí solární energie zahrnují různé aspekty, které musí tato technologie překonat, než může skutečně realizovat svůj zelený potenciál. Bližší pohled na solární panely vyvolává řadu otázek, které je třeba zodpovědět.

Solární panely – dvě strany mince

Solární panely jsou po desetiletí považovány za alternativu k fosilním palivům. Pro srovnání, někteří odborníci opakovaně uváděli, že pokud by se v saharské poušti podařilo nainstalovat solární farmy o velikosti Číny, mnohonásobně by to pokrylo světové energetické potřeby. Skutečnost, že takové úsilí by bylo neudržitelné kvůli velikosti solárních elektráren a samotnému objemu údržby, jakož i složitosti infrastruktury pro celosvětové dodávky, není pro ty, kdo sní o solární budoucnosti, bezvýznamná. A částečně mají pravdu – solární energie je díky své obnovitelnosti, relativní levnosti a doplňování zdrojů skutečně dobrou alternativou k jiným zdrojům energie.

Téma solární energie má však jako každý problém dvě strany. Například v mnoha zemích toto téma převzali politici a solární farmy jsou aktivně dotovány. Ostatně v době obchodování s emisemi a mezinárodních konferencí o klimatu není nic vítanějšího než starost o životní prostředí a demonstrace velkých investic do „zelené energie“. Proto někdy dochází k excesům. Ale kromě zjevné nesprávné alokace zdrojů a cenových deformací na energetickém trhu existuje další ekologický problém spojený se solárními panely. Přesněji řečeno s hrozbou škod na životním prostředí a lidském zdraví, nikoli však od samotných solárních panelů, ale od procesů spojených s jejich výrobou a likvidací. Ve skutečnosti nepředstavují žádnou hrozbu pro žádného uživatele solárních panelů – rizika se týkají pouze výrobců a zpracovatelů.

Skleníkové plyny

Výroba solárních panelů často produkuje extrémně silné skleníkové plyny. Jednou z nejběžnějších sloučenin je fluorid dusitý, který je 17 000krát toxičtější než oxid uhličitý. Další škodlivou sloučeninou používanou při výrobě určitých typů panelů je fluorid sírový, který je považován za nejsilnější existující skleníkový plyn. Přestože výrobci konstruují své výrobní linky tak, aby tyto škodlivé plyny zachycovaly, i sebemenší narušení výrobních podmínek může způsobit značné škody na životním prostředí.

ČTĚTE VÍCE
Proč se na oblečení v podpaží objevují žluté skvrny?

Nebezpečné vedlejší produkty

Kromě emisí skleníkových plynů může mít výroba solárních panelů za následek toxické vedlejší produkty a kontaminovanou vodu. Například každá tuna polysilikonu vyrobeného pro solární články produkuje asi čtyři tuny chloridu křemičitého, toxinu, který může otrávit ornici a učinit ji nevhodnou pro růst rostlin. Studie vlivu na životní prostředí provedená Kalifornskou státní univerzitou v San Jose (USA) tedy ukazuje, že solární panel bude v průměru vyžadovat jeden až tři měsíce, aby kompenzoval energii potřebnou k manipulaci s toxickým odpadem použitým při jeho výrobě.

Elektrická nebezpečí

Při použití velkého množství spotřebičů s vysokým výkonem (klimatizace, trouby atd.) není solární energie vždy schopna plně pokrýt spotřebu elektřiny v domácnosti. Proto mnoho majitelů domů využívá solární energii částečně tím, že ji kombinuje s jinými typy dodávek energie. Typická solární instalace zahrnuje připojení k místní elektrické síti, takže majitelé mohou „prodat“ přebytečnou elektřinu vyrobenou během období mimo špičku. Bohužel zařízení, které snižuje vysokonapěťový proud z elektrického vedení, funguje oběma způsoby. Proto v případě jakéhokoli selhání sítě mohou solární panely zahrnuté v systému vytvářet příliš vysoká napětí, která jsou smrtelná pro pracovníky, kteří se snaží škody napravit. Z tohoto důvodu solární instalace zabudované do obecného elektrického obvodu nutně obsahují automatickou funkci pro vypnutí solární výroby v případě výpadku proudu nebo výpadku napájení přes elektrické vedení.

Rizika instalace

Dalším zdánlivě triviálním nebezpečím solární energie jsou rizika spojená s instalací panelů. Vzhledem k tomu, že většina domácích solárních panelů je instalována na střeše, je riziko zranění nebo smrti při pádu značné. Pravidelné statistiky takových případů souvisejících s instalací solárních panelů se nikde na světě nevedou, ale pokrývačské, elektroinstalační a tesařské práce jsou považovány za docela nebezpečné stavební práce a všechny jsou při instalaci solárních panelů na střechu nutné. I to je věc k zamyšlení, proto nyní některé země zavádějí přísné bezpečnostní předpisy pro solární instalační firmy. Vyvíjejí se také nové technologie ke snížení rizik, například metoda, která umožňuje instalaci solárních panelů na úrovni terénu nebo na vodorovné plochy, což může toto nebezpečí snížit.

ČTĚTE VÍCE
Jak čistit myčku speciálním čističem?

Předpokládá se, že alternativní energie, včetně solárních panelů, je mnohem „čistší“ než tradiční energie. Všechny tyto tepelné elektrárny a jaderné elektrárny představují určité nebezpečí pro životní prostředí. Odborníci z neziskové organizace Environmental Progress (EP) tvrdí, že ani s fotobuňkami není vše tak dobré, jak se běžně věří. Nedávno byly zveřejněny výsledky výzkumu provedeného EP, který uvádí, že solární panely jsou zdrojem nebezpečného odpadu obsahujícího velké množství prvků, jako je olovo, chrom a kadmium. Nepovedené solární články jsou přitom bez řádné likvidace posílány na skládku, kde nikdo nekontroluje proces jejich ničení.

Abychom byli spravedliví, je třeba říci, že tato organizace sama prosazuje aktivnější využívání jaderných elektráren k výrobě energie. Environmental Progress (EP) zdroje financování nezveřejňuje. Šéf organizace se domnívá, že se o nebezpečí jaderných elektráren hodně mluví, ale nikdo neví, jak nebezpečné mohou být fotobuňky. “Často diskutujeme o nebezpečí jaderného odpadu, ale je pečlivě sledován a regulován,” řekl Michael Shellenberger, výkonný ředitel EP.

Tvrdí také, že nikdo nesleduje, co se stane se solárními panely poté, co skončí na skládce, a prostě neexistuje žádná kontrola nad šířením „solárního odpadu“. „Nedokázali jsme si ani představit, že by na světě mohlo být tolik panelů – je jich obrovské množství – že by to vedlo k poškození životního prostředí,“ říká šéf EP.

Kolegové, kteří pomohli provést studii, říkají, že v Indii nebo Číně se nebezpečný odpad, který býval elektronickými zařízeními, jednoduše spaluje. Fotočlánky jsou také vypáleny. Proces spalování „elektronického odpadu“ je doprovázen uvolňováním velkého množství škodlivých látek do atmosféry, z nichž většina jsou karcinogeny a lidé by je neměli vdechovat. Ale díky atmosférickým emisím se tyto látky dostávají do těla velkého počtu lidí, což vede ke zvýšení počtu rakovin a celkových respiračních onemocnění.

Zástupci EP říkají, že solární články nejsou vůbec neškodné kusy skla a plastu, jsou vytvořeny z různých materiálů. Složitost jejich designu znamená, že téměř nikdo se nezavazuje solární panely recyklovat. To je ale potřeba udělat, protože objemy výroby fotovoltaických článků rostou, velké množství solárních panelů se již blíží ke konci své životnosti, což znamená, že brzy bude „solárního odpadu“ ještě více. Japonsko je jednou z prvních zemí, které se snaží zavést proces recyklace solárních článků. V roce 2020 hmotnost tohoto elektronického odpadu přesáhne 10 000 tun a do konce roku 2040 – 800 000 tun. Je těžké najít vhodné řešení, protože recyklace baterií, jak je uvedeno výše, je obtížná (a drahá), ale výsledek je minimální, protože nový produkt vyrobený z recyklovaného materiálu je velmi levný.

ČTĚTE VÍCE
Jak dlouho by mělo kynuté těsto kynout?

Solární panely, respektive jejich recyklace, je kromě Japonska problémem také ve Spojených státech, kde existuje 1,4 milionu systémů pro přeměnu slunečního záření na elektřinu. Německo a další evropské země také nashromáždily značné množství fotovoltaických článků. Vláda, centrální i regionální, musí naléhavě tento problém řešit, aby předešla nebezpečí, které by mohlo v budoucnu nastat. EP odhaduje, že domácnosti se solárními panely produkují o 30–60 % více „elektronického odpadu“ než domácnosti bez solárních článků. Podle expertů organizace budou „extrémní“ nejzranitelnější segmenty populace v nejchudších zemích.

A odpad není všechno. Výroba solárních článků také není nejekologičtější proces. Pevný odpad, hydrosféra a znečištění atmosféry jsou běžné při výrobě solárních panelů.

Podle představitelů United Russia se někteří zastánci alternativní energie mýlí, když říkají, že lidstvo může přejít na obnovitelné zdroje a už se nikdy nevrátí k uhlí, ropě nebo uranu. Studie organizace tak kritizuje názor Marka Jacobsona, profesora ze Stanfordu, který věří, že Spojené státy mohou v roce 2050 získávat energii pouze z obnovitelných zdrojů. Specialisté EP tvrdí, že v jeho práci je řada chyb, včetně nesprávných modelů, které jsou základem studie.